Figlia di un console romano e denunciata come cristiana, Tatiana fu condannata ad essere sospesa su una forca, il suo corpo seviziato con pettini di ferro. I carnefici la oltraggiarono tagliandole i capelli e alla fine fu decapitata.

Tatiana è un nome così usato in Russia che penseresti questo santa venire dall'Oriente. Tuttavia è davvero una santa romana, il suo nome è davvero molto latino: è la forma femminile di Taziano, essa stessa derivata da Tito Tazio, re dei Sabini nell'VIII secolo prima Gesù Cristo.

Santa Tatiana (o Tatiana) fu arrestata a Roma durante la persecuzione dell'imperatore Severo Alessandro (che regnò dal 222 al 235). Fu condannata come cristiana dal prefetto del pretorio e dal famoso giurista Ulpieno, secondo personaggio dell'impero. Attaccata al cavalletto, i suoi lati sono strappati da chiodi di ferro. Staccata, viene gettata ai leoni nell'anfiteatro, ma rispettano la sua innocenza. Il giudice ordina di gettarla nel fuoco ma l'incendio si rifiuta di consumarla. Dopo che fu rasata, la spada del carnefice pose fine all'orrore di queste torture decapitandola, ottenendole la gloriosa corona del martirio. Era il 12 gennaio 226.

Per circostanze abbastanza fortuite, Santa Tatiana divenne la patrona degli studenti russi.

In effetti, fu il 12 gennaio 1724 che Pietro il Grande fondò l'Accademia delle Scienze di San Pietroburgo, ma fu soprattutto il 12 gennaio 1755 (il 25 secondo il calendario moderno) che scelse sua figlia, l'imperatrice Elisabetta I, per fondare l'Università Nazionale di Mosca secondo il progetto che gli era stato precedentemente proposto da due grandi uomini della cultura russa Michail Lomonosov e il principe Chouvalov. Si dice che il principe abbia voluto regalare l'università a sua madre, di nome Tatiana, per il suo compleanno e poi ha chiesto all'imperatrice di firmare l'ukase in quel particolare giorno. Così Santa Tatiana, che durante la sua vita non aveva alcun legame con le scienze, divenne la protettrice degli studenti russi.

La santa aveva la sua chiesa all'università e gli studenti venivano a partecipare alla divina solenne liturgia la mattina della sua festa, a cui seguiva la cerimonia di premiazione.

In Occidente, Santa Tatiana è tradizionalmente rappresentata con gli strumenti del suo martirio: pettini di ferro, leone o spada. Ecco cosa dice il martirologio romano il 12 gennaio:

A Roma, Santa Tatiana, martire, che, sotto l'imperatore Alessandro, fu strappata con chiodi e pettini di ferro, data in pasto alle bestie, e gettata nel fuoco, senza tuttavia ricevere alcun attacco; infine, perita dalla spada, andò in paradiso.

 

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