4 dicembre — Giovanni Damasceno o Giovanni di Damasco, di vero nome Giovanni Mansour, è nato in un'importante famiglia siriaca cristiana a Damasco nel VII secolo. Fino all'età di 12 anni, a quanto pare, Giovanni ha ricevuto un'istruzione tradizionale. Suo padre voleva che imparasse non solo le opere musulmane ma anche quelle dei greci.

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Il padre di Giovanni serviva i califfi musulmani: riscuoteva le tasse in tutto il Medio Oriente. Dopo la morte di suo padre, Giovanni servì anche come alto ufficiale alla corte del califfato omayyade. All'inizio dell'VIII secolo apparve l'iconoclastia, un movimento volto a vietare la preghiera davanti alle icone nella corte bizantina. Nel 726 l'imperatore Leone III pubblicò il suo primo editto contro la venerazione delle immagini e la loro esposizione nei luoghi pubblici. Scrittore di talento dell'ambiente di corte del Califfo, Giovanni di Damasco ha difeso le icone in tre pubblicazioni separate. Per contrastare la sua influenza, Leone III avrebbe prodotto documenti falsificati che implicano Giovanni Damasceno in un piano per attaccare Damasco. Chiamato a rendere conto di questi scritti dal califfo, Giovanni non riuscì a convincerlo e fu condannato a farsi tagliare la mano destra e a lasciare il califfato.

Dopo la sua insistente preghiera alla Vergine Maria, davanti a una sua icona, ha rimesso insieme la mano e si è presentato davanti al Califfo con entrambe le mani. Quest'ultimo, molto colpito, ha poi capito che era innocente e voleva reintegrarlo nel suo incarico, ma Giovanni rifiutò, rinunciò ai suoi doveri e divenne monaco alla Laura di San Saba vicino a Gerusalemme. Lì ha studiato, scritto e predicato. Fu ordinato sacerdote lì nel 735.

Autore prolifico, abbiamo molti testi sotto il suo nome. Oltre ai suoi canoni liturgici, che sono ancora cantati nella Chiesa ortodossa e che ne fanno uno dei principali innografi bizantini, scrisse una summa teologica nota con il titolo di De fide orthodoxa, ma anche omelie sulla Vergine Maria . Morì il giorno di Santa Barbara, il 4 dicembre 749. Fu dichiarato dottore della Chiesa cattolica da Papa Leone XIII nel 1890.

Giustizia per lo sviluppo dei deboli

Seguite in video gli auguri di Sua Eminenza il Cardinale Tsarahazana Mons. Désiré. "Se vogliamo essere felici, dobbiamo promuovere la giustizia", ha detto monsignor Désiré Tsarahazana durante la presentazione degli auguri per il popolo malgascio. Dio ci ama tutti senza discriminazioni, ecco perché dobbiamo rispettarci a vicenda, aiutare e proteggere i deboli.

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Quali salesiani?

Dal 16 Febbraio al 04 aprile 2020, la Congregazione salesiana terrà il Capitolo Generale 28° (CG 28) a Torino-Valdocco. Questo Capitolo presenta due interessanti novità: Il ritorno a Valdocco, a 62 anni dall’ultimo che si svolse presso la Casa Madre dei Salesiani, (il CG18) e soprattutto l’approccio e un  Capitolo Generale che prende il titolo da una domanda « Quali salesiani per i giovani di oggi? »

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Animati dalla speranza

Il 29 dicembre è stato pubblicato in cinque lingue il commento ufficiale del Rettor Maggiore, Don Ángel Fernández Artime, sulla Strenna 2021 "Animati dalla speranza: "Ecco, io faccio nuove tutte le cose" (Ap 21,5) lingue: italiano, inglese, spagnolo, portoghese e francese.

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