Gesù fu preso da compassione

Sabato 05 dicembre 2020 — 1a settimana di Avvento — Vangelo di Gesù Cristo secondo San Matteo 9, 35 — 10, 1. 6-8 — Il Signore è il nostro giudice, ci dà le leggi, il Signore è il nostro re : è lui che ci salva.

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25 ottobre — Chrysanthe era il figlio di un illustre uomo di Alessandria, il senatore Polémius, che andò a vivere con lui a Roma durante il periodo dell'imperatore Numeriano. Terminati gli studi elementari, Chrysanthe iniziò a studiare filosofia. Ma rimanendo insoddisfatto di ciò che vi trovava, scoprì con meraviglia il Vangelo, il libro della Sapienza personificato.

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Guidato dalla Provvidenza, trovò presto la guida che cercava nella persona del sacerdote Carpoforo che si era nascosto in una grotta, a causa della persecuzione. Fu iniziato da lui ai misteri della Fede e ricevette la nuova nascita attraverso il Battesimo. Tornato in città sette giorni dopo, iniziò a predicare Cristo con grande sgomento dei suoi genitori. Polémius cercò dapprima di fargli cambiare idea con promesse di piaceri e ricchezze; poi, avendo fallito, lo rinchiuse in una prigione buia, sperando di vincere la sua volontà con la fame. Vedendo suo figlio rafforzato dal digiuno e dal pensionamento, su consiglio di un amico, lo installò in una stanza magnificamente decorata e mandò delle fanciulle, a conquistarlo con i loro baci e le loro carezze. Ma Chrysanthe rimase insensibile al loro fascino, invocando Dio in suo aiuto e ricordandogli l'esempio della castità del Patriarca Giuseppe. E ogni volta che le ragazze immodeste si avvicinavano, venivano sopraffatte da un sonno pesante. Una giovane e bella vergine, originaria di Atene e esperta in filosofia, di nome Daria fu quindi raccomandata a Polémius. Fu presentata a Chrysanthe, adorna di magnifici ornamenti, e cercò di catturarlo nella rete dei suoi discorsi civettuoli. Chrysanthe gli rispose presentandogli la prospettiva della morte e del Giudizio Universale; poi, mentre cercava di ricordargli l'onore dovuto agli dei, il vero filosofo confutava facilmente i suoi argomenti mostrandogli che non c'è niente di più contrario alla ragione che adorare gli elementi, la terra, acqua e fuoco, dando loro forme umane. Sentendo queste parole, anche Daria si innamorò della vera saggezza e decisero di simulare un matrimonio, in modo che potessero vivere nella verginità fino alla morte e prepararsi per un matrimonio casto in cielo. Quindi iniziarono a predicare con fervore ai giovani di Roma, addestrando molti giovani uomini e donne a mantenere la verginità per Dio.

I pagani si allarmarono e li denunciarono al prefetto Celerinus che ne ordinò l'arresto e consegnò Chrysanthe al tribuno Claudio. Condotto davanti al tempio di Giove, si rifiutò di sacrificare e fu legato con tendini di bue imbevuti d'acqua, in modo che mentre si asciugavano penetravano lentamente fino alle ossa. Ma Dio lo liberò e miracolosamente lo fece sfuggire ad altre torture immaginate dai suoi oppressori. Lo gettarono in una prigione e risplendette di luce divina. Fu sottoposto alle verghe, che divennero morbide come piume che lo accarezzarono. Claudio riconobbe quindi il potere di Dio con tutta la sua famiglia: sua moglie Ilaria, i suoi figli Giasone e Maurizio, nonché i soldati che erano sotto il suo comando, e chiese al santo di istruirli. Si prepararono per il battesimo rendendo grazie a Dio e si dichiararono pronti a subire ogni tipo di tormento per il suo nome. All'udire questa notizia, un numeriano furioso ordinò di gettare Claudio in mare con una pietra al collo e di decapitare i suoi figli e i suoi soldati. I cristiani hanno deposto i corpi dei santi martiri in un luogo sotterraneo vicino alla via Salaria, dove Ilaria si è stabilita per mantenere la luce notturna e pregare davanti alle loro tombe. Venuti i soldati per arrestarla, ha chiesto loro di andare a pregare un'ultima volta davanti alle tombe dei Santi Martiri e lì ha restituito la sua anima al Signore. Le sue cameriere lo seppellirono lì e in seguito vi costruirono una piccola chiesa.

Temendo che le conversioni si moltiplicassero, l'imperatore fece rinchiudere Chrysanthe nella terribile prigione Mamertina, infettata e piena di sporcizia, e mandò Daria in una casa di dissolutezza. Ma il Signore ancora una volta visitò i suoi santi, circondando Chrysanthus di luce e fragranza indicibili e inviando un leone per proteggere Daria dall'assalto di uomini immodesti. La Santa impedì alla bestia di divorarne il primo e, appellandosi dolcemente alla sua ragione, riuscì a convertirlo a Cristo, mentre il leone faceva la guardia alla porta. Altri uomini furono condotti dal leone e anch'essi si convertirono quando udirono le parole di Daria. Dopodiché, quando Celerinus aveva incendiato l'ingresso, Daria rimandò l'animale in natura e si preparò per il suo combattimento finale.

Chrysanthe e Daria furono sottoposti a ulteriori tormenti, senza alcun risultato, poi furono infine gettati vivi in una fossa e ricoperti di pietre e terra. È così che hanno compiuto il loro martirio e si sono uniti al Regno dei Cieli. L'anno successivo, mentre i cristiani si riunivano sul posto per celebrare il ricordo della loro nascita in cielo, Numeriano ordinò di bloccare l'ingresso alla grotta in cui si erano riuniti per assistere alla sacra liturgia celebrata dal sacerdote Diodoro e il diacono Mariano. Ricevettero tutti la Santa Comunione mentre i soldati riempivano il luogo di terra dall'alto, e così si unirono con gioia a Chrysanthe, Daria e ai loro compagni.