Restate svegli e pregate in ogni momento...

Sabato 28 novembre 2020 — 34a settimana del tempo ordinario — Vangelo di Gesù Cristo secondo San Luca 21, 34-36 — Rimanete svegli e pregate in ogni momento: così potrete stare davanti al Figlio dell'uomo.

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23 ottobre — Giovanni di Capistrano nasce il 24 giugno 1386 nel Regno di Napoli, più precisamente a Capestrano, comune in provincia dell'Aquila. Suo padre è venuto in Italia come membro della corte del re Luigi I di Napoli. Ha studiato all'Università di Perugia e si è sposato qualche tempo dopo senza consumare il suo matrimonio.

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Il suo primo obiettivo era diventare un avvocato, e lo divenne nel 1412 all'età di 26 anni. Ha insegnato presso la stessa Università di Perugia, di cui era governatore, obbedendo a Ladisla I di Napoli. Tuttavia, la città fu oggetto di una lotta di potere tra i Rimini e l'esercito di Sigismondo Malatesta. Fu fatto prigioniero e avendo riflettuto sulla vita, giunse alla conclusione che il denaro non era importante e decise di dedicare la sua vita alla ricerca della santità entrando nell'ordine francescano nel 1416, dopo la sua vedovanza. L'anno successivo viene ordinato sacerdote e diventa vicario generale.

Iniziò quindi a predicare i vangeli in Europa, inizialmente in Germania, poi in Austria, Ungheria e Polonia. Insegnante in luoghi pubblici, dove molte persone venivano ad ascoltarlo, ebbe ben presto il soprannome di "santo predicatore", dove combatteva contro la stregoneria. Oltre al suo ministero di predicazione, prestò servizio come consigliere personale e inviato (ambasciatore) dei papi Martino V, Eugenio IV e Nicola V e Callisto III, essendo noto per la sua prudenza nelle sue decisioni diplomatiche.

Dopo la conquista di Costantinopoli nel 1453 da parte dei turchi, Mehmed II si preparò per l'invasione dell'Ungheria. Papa Callisto III predicò la crociata a Francoforte nel 1454, per difendersi dall'invasione. Giovanni di Capistrano rispose e si è impegno’ a reclutare cristiani dall'Ungheria. Giovanni di Capistrano ha esortato la liberazione della città con una bandiera adornata con una croce. Il suo carisma gli ha permesso di contribuire alla sconfitta dei turchi. Rappresentanti dell'esercito cristiano hanno detto di lui che "questo padre ha più autorità sui soldati dei loro capi di stato". Dopo la vittoria sui turchi, Belgrado dovette affrontare la peste e Giovanni di Capistrano morì pochi mesi dopo di questa terribile malattia, il 23 ottobre 1456, all'età di 70 anni. Nel 1984 Giovanni Paolo II lo ha proclamato patrono dei cappellani militari.