Se non vi convertite, perirete...

Sabato 24 ottobre 2020 — 29a settimana del tempo ordinario — Vangelo di Gesù Cristo secondo San Luca 13, 1-9 — Non mi compiaccio della morte dei malvagi, dice il Signore. Lascia che si allontani dalla sua condotta e che viva !

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21 settembre — Matteo, è un personaggio ebreo legato alla Galilea che appare per la prima volta nei Vangeli sinottici, dove viene chiamato Matteo o Levi. È il figlio di Alfeo. Matteo è un esattore delle tasse a Cafarnao.

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Deve avere un'istruzione superiore a quella dei pescatori del lago, Pietro e Andrea o Giacomo e Giovanni, i figli di Zébédée. Ma, a causa della sua professione, è disapprovato dagli altri ebrei. I pubblicani sono visti, se non come traditori, almeno come agenti dell'occupante romano. Gesù lo chiama però a diventare uno dei suoi dodici apostoli (Mt 9, 9; Mc 2, 13-14; Lc 5, 27-28). Appare un'ultima volta in Atti 1:13.

Secondo una tradizione che compare nelle Virtutes Apostolorum (nel VI secolo, ripresa nel XIII secolo nella Leggenda aurea), partì per evangelizzare l'Etiopia dove fu assistito dall'eunuco della regina (il ministro delle finanze battezzato dal diacono Filippo). Due maghi Zaroès e Arfaxar annunciarono al re che non avrebbero potuto salvare suo figlio Eufranore, morente, ma l'eunuco portò alla corte Matteo, che riuscì a rianimarlo. Il re e la sua famiglia si convertirono, promuovendo la cristianizzazione del paese. Il successivo re Hyrtaques voleva sposare Ifigenia, vergine consacrata a Cristo, ma Matteo rifiutò. Dopo 23 anni di missione in Etiopia, morì martire a Naddarer, nel 61, dopo che il re aveva inviato uno dei suoi soldati a uccidere l'apostolo a fil di spada. Il martirologio romano riprende la leggenda della tradizione etiope e sviluppa una nuova tradizione secondo la quale il suo corpo fu trasferito a Salerno dove fu eretta una basilica sulle sue spoglie.